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Castiglione di Sicilia

95012 Castiglione di Sicilia CT, Italia

by Selina Kyle
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Overview

Ubicato su di una collina situata sul versante nord dell’Etna, in mezzo alla Valle del fiume Alcantara, Castigghiuni (in siciliano) affonda le sue origini nell’età del bronzo. Si racconta che quando arrivarono i Greci in Sicilia (nel 750 a.c. circa), risalendo proprio questa valle si ritrovarono di fronte il villaggio dei castiglionesi: Castel Leone. Vi costruirono la rocca, scavata all’interno della roccia, e oggi chiamata Castello di Lauria, dall’ultimo feudatario che occupò la città): un punto d’avvistamento fortificato a controllo dell’unica via d’accesso dell’entroterra siciliano. Nel Duecento sotto la dominazione normanna, arrivò al suo massimo splendore, con la costruzione delle mura e del Cannizzo (U' Cannizzo), una torre di vedetta posta ad una delle estremità del borgo, che si racconta sia stata addirittura spaccata in due da un fulmine. Ancora oggi è possibile ammirarla nella sua suggestiva posizione e cornice: grotte di arenaria sotto di essa, il borgo alle sue spalle. Da qui si domina tutta la valle dell’Alcantara. Oltre alla rocca e al Cannizzo, merita una visita la Chiesa di Santa Domenica, nei pressi di Castiglione, forse la più importante cuba bizantina presente in Sicilia (VII sec. circa). Testimonianza delle varie culture che si avvicendarono nel dominio della città (non solo greci e normanni, ma anche romani, arabi e svevi) si riflettono ancora oggi nelle tradizioni locali, che non mancano di affascinare il visitatore. Le tradizioni locali si materializzano attraverso le numerose sagre e feste locali che animano Castiglione e tutta la Valle Alcantara. Come la Festa della Madonna della Catena, che si celebra la prima domenica di maggio. In prossimità del 10 agosto si svolge la tradizionale sagra gastronomica con degustazione dei prodotti tipici del luogo, tra cui alcuni vini unici al mondo, come il Nerello Mascalese e il Carricante.