Le cratère d'Assteas... - Secret World

82016 Montesarchio BN, Italia
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Linda Sartori

Description

Plus de trois siècles avant la naissance du Christ, vivait un homme appelé Assteas. Il a peint des vases avec des scènes inspirées des mythes grecs, eux-mêmes inspirés d'événements humains. Il avait des origines grecques comme la ville dans laquelle il vivait : Poseidonia, qui s'appellera plus tard Paestum. Ses vases, selon la coutume de l'époque, finissaient parfois sous terre, dans une tombe. Pour tenir compagnie à ceux qui ne l'étaient pas. Bien des années plus tard, en 1973 (après le Christ), à Sant'Agata dei Goti, autrefois appelée Saticula, un paysan a trouvé une tombe et un des vases d'Assteas. De ce qu'il a fait ensuite, on ne sait pas tout. Ce qui est certain, c'est qu'il a eu l'occasion d'admirer le vase de près, de considérer sa forme et ses figures. Il y avait une jeune fille assise sur un taureau peint en blanc, entre deux étranges créatures marines. Au-dessus d'elle, il y avait une sorte d'ange, puis d'autres figures et une écriture grecque. Le vase raconte l'histoire d'Europe, fille du roi phénicien Agénor. Zeus, qui était tombé amoureux d'elle, se transforma en taureau blanc et, avec elle sur son dos, traversa la mer jusqu'à l'île de Crète. Pothos, sorte d'ange, symbole du désir amoureux, était là pour souligner qu'il ne s'agissait pas de violence mais d'amour. Le paysan, peut-être parce qu'il en appréciait la beauté, peut-être par vanité, a fait prendre une photo Polaroid à côté du vase. Il est certain aussi qu'il en appréciait la valeur, car, quelques années plus tard, il la vendit à un antiquaire suisse pour un million de lires et un porcelet. La suite de l'histoire montre que l'antiquaire a conclu le marché, qui, à son tour, a vendu le vase à un musée américain, pour 380 000 dollars. Pas de porcelet cette fois. Mais dans une histoire, il y a toujours une ou plusieurs figures positives auxquelles il est plus facile, ou plus confortable, de s'identifier. Un groupe de fonctionnaires a réussi, après une enquête minutieuse, grâce aussi aux polaroïds, à reconstituer l'histoire du vase d'Assteas et à obtenir sa restitution par le musée américain. Le vase, ainsi que d'autres objets récupérés, a été présenté dans une exposition dans la ville de Rome. Des autorités constituées, des universitaires, des experts en art et de simples visiteurs sont venus la voir. Inutile de dire qu'ils ont particulièrement apprécié notre vase Assteas. Les habitants de Sant'Agata ont donc fait entendre leur voix, exigeant que le vase soit rendu à la terre d'où il avait été extrait. Mais ils n'avaient pas de musée où le placer. Le maire d'une ville voisine, qui possède un musée, s'est avancé. Mais il n'y avait rien à faire. Le vase est retourné là où il s'était arrêté au début de l'histoire, à Paestum, pour être exposé dans un musée avec d'autres vases sortis de l'atelier d'Assteas. De nombreuses découvertes archéologiques ont été faites sur le territoire de Sant'agata dei Goti. Il n'y a pas de musée public à Sant'agata. Il existe une collection privée, le Rainone Mustilli, déclarée patrimoine national par décret ministériel, mais elle n'est pas accessible au public.