Der Geier Brahmea - ein einzigartiger Sch... - Secret World

Laghi di Monticchio, 85028 Rionero in Vulture PZ, Italia
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Melissa Soul

Description

Der Geier Brahmea, der vom Grafen Federico Hartig (einem Südtiroler Entomologen und Gründer des Nationalen Instituts für Entomologie) entdeckt wurde, ist in der Tat ein Relikt aus der letzten Eiszeit: Der einzige europäische Vertreter der Familie der Brahmaeidae lebt ausschließlich an den Hängen des Monte Vulture, eines Vulkans (der seit etwa 300.000 Jahren erloschen ist), der zu den ältesten des südlichen Apennins gehört und sich in der nördlichen Basilikata in einem Gebiet mit besonderen naturalistischen und mikroklimatischen Eigenschaften befindet. Im zentralen Doppelkrater dieses Vulkans haben sich die charakteristischen Monticchio-Seen gebildet, die von einer dichten Vegetation umgeben sind und deren Wasser die höchste Temperatur unter den italienischen Seen aufweist. Die Monticchio-Seen, im zentralen Doppelkrater des Vulture. Bildnachweis: Basilicata Turistica / Foter.com / CC BY-NC-ND In den Wäldern in der Nähe dieser Seen unternahm Hartig im April 1963 eine entomologische Expedition. Seine früheren Expeditionen in Italien und im Ausland hatten zahlreiche neue Arten von Microlepidoptera, seinem Hauptstudienobjekt in der Entomologie, ans Licht gebracht. Stellen Sie sich seine Überraschung vor, als er am Abend des 21. April einen ziemlich großen Nachtfalter fast vor seinen Füßen landen sah, der, wie er sofort feststellte, keiner der bis dahin bekannten europäischen Lepidopteren ähnelte. Weitere Exemplare fand der Graf in einem benachbarten Gebiet, in der Ortschaft Grotticelle (zwischen den Seen von Monticchio und der alten Fiumara di Atella), einem Gebiet, das reich an Exemplaren der Südlichen Esche (Fraxynus oxicarpa) ist, die sich später als Hauptwirtspflanze der Raupen von Acanthobrahmaea europaea herausstellte. Zwei Acanthobrahmaea europaea-Raupen im Stadium 4. Die charakteristischen verlängerten Fortsätze, die auch bei anderen Brahmaeidae zu beobachten sind, werden im nächsten Stadium verschwinden. In der Natur ist die Hauptwirtspflanze die Südliche Esche (Fraxinus oxycarpa), aber zu den Ammenpflanzen gehören auch Liguster und Phillyrea. Zwei Raupen von Acanthobrahmaea europaea im 4. Stadium. In der Natur ist die Hauptwirtspflanze die Südliche Esche (Fraxinus oxycarpa), aber zu den Ammenpflanzen gehören auch Liguster und Phillyrea. Die Flugzeit dieses Falters, der nur wenige Stunden am Abend aktiv ist, die Beschränkung auf einen kurzen Zeitraum im Jahr zwischen März und April, das ebenfalls begrenzte Verbreitungsgebiet und die Färbung der erwachsenen Tiere, die es ihnen ermöglicht, sich leicht zu tarnen, wenn sie sich tagsüber auf Baumrinden ausruhen, erklären vielleicht, warum diese Art, die zudem für einen europäischen Lepidoptera von beachtlicher Größe ist (Flügelspannweite von 65-80 mm), bisher von niemandem gesichtet und gemeldet wurde. Die Tatsache, dass es sich um ein Relikt aus dem Miozän (vor 24 bis 5 Millionen Jahren) handelt, wird durch die radialen Adern auf den Flügeln bewiesen, die in einer Reihenfolge angeordnet sind, die nur bei heute ausgestorbenen Arten vorkommt. Aufgrund dieser Merkmale, die sie deutlich von anderen bekannten Brahmaeidae unterscheiden, wurde 1967 die Gattung Acanthobrahmaea für diese ursprünglich als Brahmaea europaea klassifizierte Art eingeführt.