Unesco : Église de Miagao... - Secret World

Zulueta Ave, Miagao, 5023 Iloilo, Filippine
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Lisa Guthenberg

Description

Les Philippines comptent de nombreux sites architecturaux et historiques importants datant des quatre siècles d'occupation espagnole. Leur influence se retrouve dans de nombreux domaines, notamment dans les églises baroques, dont l'église de Miagao est un superbe exemple. Avec d'autres églises similaires, elle a obtenu le statut de site du patrimoine mondial de l'UNESCO sous le nom de "The Baroque Churches of the Philippines". L'église de Miagao a été fondée peu de temps après la colonisation espagnole de la région, en 1580. Elle était initialement desservie par un prêtre visiteur, mais dans les années 1730, elle est devenue une paroisse distincte sous la juridiction de l'ordre des Augustins, dédiée à Saint Thomas de Villanova. Le premier curé à plein temps fut le père Fernando Camporredondo. Un couvent a ensuite été construit près de l'église. Les invasions moro devenant plus fréquentes, l'église et ses membres étaient en danger. Ces raiders musulmans du sud des Philippines tuaient ou réduisaient en esclavage tout chrétien qu'ils trouvaient. Les raids étaient si violents que la ville a été obligée de déménager. Une nouvelle église a été construite en 1787 par des ouvriers enrôlés dans le projet par les Espagnols. La nouvelle structure, dont l'achèvement a pris 10 ans, a été construite sur une colline surplombant la ville et a souvent servi de forteresse lorsque la ville était attaquée. La légende locale veut qu'il y ait des passages secrets dans l'église. À la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, la ville était souvent la cible de pillards. L'église était à la fois un lieu de culte, mais aussi une forteresse - ce qui n'était pas inhabituel à l'époque dans cette partie des Philippines. L'église a été gravement endommagée pendant la révolution de 1898 et a dû être reconstruite. Elle a également été endommagée par un incendie pendant la Seconde Guerre mondiale. L'église actuelle est la troisième à avoir été construite sur le site et est fidèle à la conception originale. Elle a été restaurée dans les années 1960 et a été déclarée sanctuaire national par le gouvernement philippin. L'église a été construite dans un style baroque tardif avec des éléments de style roman et sa couleur jaune-brun ou ocre est le résultat de l'adobe, du corail et du calcaire utilisés dans sa construction. Les murs de l'église ont une épaisseur de 1,4 m et ses fondations auraient une profondeur de 5,4 m, ce qui a permis de fournir des fondations solides et de protéger la population locale lors des raids et des invasions. La façade de l'église est ornée, typique du style baroque, et dominée par un relief d'un palmier symbolisant l'arbre de vie . Un bas-relief massif sur la façade de St Thomas Villanova contient des éléments de la culture espagnole, arabe, chinoise et locale, ce qui le rend quelque peu inhabituel et unique aux Philippines. Le saint patron lui-même occupe une place d'honneur au-dessus de l'entrée principale de l'église, tandis que certains