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Fuerte del Príncipe de Gales

  • Prince of Wales Fort, Churchill, MB R0B 0E0, Canada
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Description

El primer fuerte de madera fue construido en 1717 por James Knight, de la Compañía de la Bahía de Hudson (HBC), y se llamó originalmente "Puesto del Río Churchill". En 1719, el puesto pasó a llamarse Fuerte del Príncipe de Gales, pero hoy en día es más conocido como Fuerte del Príncipe de Gales. Estaba situado en la orilla oeste del río Churchill para proteger y controlar los intereses de la Hudson's Bay Company en el comercio de pieles. El fuerte de madera original fue sustituido por un enorme fuerte de piedra, quizás para cumplir con la Carta Real que exigía que la Tierra de Rupert estuviera fortificada. La construcción de este fuerte, una estructura que aún se mantiene en pie, se inició en 1731 cerca de lo que entonces se llamaba Eskimo Point. Tenía forma de cuadrado, con lados de 100 metros de largo y muros de seis metros de altura y 10 metros de grosor en la base. Tenía cuarenta y dos cañones montados en las paredes. También había una batería al otro lado del río, en el cabo Merry, destinada a albergar seis cañones más. Los trabajos en el fuerte continuaron casi sin interrupción hasta 1771, pero nunca se completó realmente. En la década de 1780, el gobierno francés lanzó una "Expedición a la Bahía de Hudson" para dañar las actividades de la HBC en esa bahía. Tres buques de guerra franceses de la Expedición, dirigidos por Jean-François de La Pérouse, capturaron el Fuerte Príncipe de Gales en 1782. El fuerte sólo contaba con 39 hombres (no militares) en ese momento, y el gobernador del fuerte, Samuel Hearne, reconoció el desequilibrio numérico y militar y se rindió sin disparar un solo tiro. Los franceses destruyeron parcialmente el fuerte (pero sus ruinas, en su mayoría intactas, sobreviven hasta hoy). El fuerte volvió a manos de la HBC en 1783. A partir de entonces, su importancia disminuyó con el declive del comercio de pieles, aunque el puesto se refundó un poco más arriba del río. Los restos de estos edificios siguen en pie en el fuerte, aunque ninguno de ellos está intacto, con los tejados deteriorados desde hace tiempo. Tras la finalización de la construcción del ferrocarril de la Bahía de Hudson a Churchill en 1929, se utilizó la mano de obra y el equipo de construcción del ferrocarril para restaurar el fuerte. También se realizaron trabajos de restauración a finales de la década de 1950. Las investigaciones arqueológicas en el fuerte y sus alrededores comenzaron en 1958. Desde 2005, los arqueólogos de Parks Canada han estado trabajando en el fuerte y sus alrededores junto con un trabajo de estabilización de muros a gran escala y un programa de interpretación del fuerte. Referencias: Wikipedia

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