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Fuerte Alexander en el Mar Báltico

  • Russia, 197761
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Description

Tras la fundación de San Petersburgo, en 1703, se inició la construcción de varios fuertes. Se colocaron estratégicamente a lo largo del Golfo de Finlandia, en el Mar Báltico, para vigilar la ciudad y fortificar toda la zona. La decisión se tomó en medio de la Gran Guerra del Norte, que duró hasta 1721. El conjunto de los fuertes formaba una defensa casi inexpugnable contra los ataques enemigos desde el mar. Y en los dos siglos siguientes, Rusia construyó más de 40 fuertes entre las orillas sur y norte del Golfo de Finlandia, asegurando aún más la zona.Construido entre 1838 y 1845, el Fuerte Alejandro fue encargado por el emperador Nikolay I y bautizado con el nombre de su hermano, el emperador Alejandro I. Y como muchos otros en el golfo, fue erigido en la cima de una isla artificial.Diseñado y destinado a ser una base militar, la imponente presencia del fuerte fue suficiente para impedir que alguien intentara invadir San Petersburgo. La instalación, de forma ovalada, mide en total 295 por 197 pies, con tres pisos, un patio en el centro y una sala con capacidad para albergar a 1.000 soldados. Y aunque los soldados nunca llegaron a participar en ningún combate, el fuerte desempeñó un papel clave en la Guerra de Crimea al impedir los intentos de la Marina Real y las flotas francesas de entrar en la base naval rusa de Kronstadt. Después de eso, el Fuerte Alexander se utilizó como elemento disuasorio sólo en dos ocasiones más: en 1863, cuando se esperaba un ataque del Imperio Británico, y finalmente en la Guerra Ruso-Turca (1877-1878).Pero, a finales del siglo XIX, el fuerte quedó algo obsoleto en cuanto a su importancia militar en términos de defensa contra la artillería moderna y los proyectiles de alto explosivo. Unos años más tarde, con el descubrimiento del agente patógeno de la peste (la bacteria Yersinia) en 1894 por Alexandre Yersin, el gobierno ruso creó una Comisión especial para la prevención de la peste. Todo lo que necesitaban era un lugar adecuado para acelerar la investigación. Y dado que el Fuerte de Alejandría ya no se utilizaba como base militar y el lugar’estaba aislado del continente, era el lugar perfecto donde los científicos rusos podían estudiar todo tipo de virus mortales, como el cólera, el tétanos, el tifus, la escarlatina y las infecciones por Streptococcus. Pero su principal objetivo era la peste y la preparación de un suero y una vacuna.El Instituto Imperial de Medicina Experimental encargó el fuerte como nuevo laboratorio de investigación en enero de 1897, y con una importante donación del duque Alexander Petrovich de Oldenburg, la base fue reformada para servir a su nuevo propósito.Los científicos utilizaron caballos para llevar a cabo sus investigaciones, que no siempre tuvieron éxito. En el transcurso, aparecieron tres casos de peste neumónica y bubónica entre los miembros del personal, con el resultado de dos bajas, una de ellas la del director del laboratorio, el Dr. V.I.Turchaninov-Vyzhnikevich. Los cuerpos fueron incinerados en los hornos del fuerte debido al alto riesgo de infectar a otros.Pero en general, las instalaciones del Fuerte Alejandría fueron un éxito, desarrollando sueros contra el cólera, el tétanos y el tifus. En 1917, tras la toma del poder por parte de los comunistas, el laboratorio se cerró y el fuerte pasó a manos de la Marina rusa. La investigación se trasladó a institutos de Moscú y Petrogrado. El Fuerte de Alejandría fue abandonado oficialmente en 1983. Hoy es más conocido como el Fuerte de la Peste. (Por abandonedspaces.com )

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