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Langue de Saint-Antoine

  • Piazza del Santo, 11, 35123 Padova PD, Italia
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Type
Luoghi religiosi
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Francese

Description

C'est le 8 avril 1263 que saint Bonaventure de Bagnoregio, alors ministre général de l'ordre franciscain, ouvre le cercueil contenant les restes de saint Antoine de Padoue, mort 32 ans plus tôt et acclamé saint un an seulement après sa mort. L'intention était de déplacer les restes sacrés de la petite église de Santa Maria Mater Domini, où il avait été enterré quatre jours après sa mort le 13 juin 1231, vers la majestueuse basilique qui avait été construite en son honneur. La scène qui s'est déroulée devant les yeux des personnes présentes au moment de l'exhumation était étonnante : alors qu'il ne restait du corps du saint qu'un tas de cendres et d'os, sa langue - malgré sa fragilité, étant l'une des premières parties du corps à se décomposer - était restée intacte, "rubiconda et pulchra", vermillon et belle, comme l'a décrit saint Bonaventure. L'étonnement et l'émotion de tous étaient incontrôlables : la Chronica XXIV Generalium rapporte que, face à cette sinistre découverte, saint Bonaventure s'exclama : "O bienheureuse Lingua, qui a toujours loué le Seigneur et l'a fait louer par les autres, il est maintenant clair pour tous combien de mérites tu as acquis auprès de Dieu". Au fil des siècles, de précieux reliquaires ont été fabriqués pour conserver un tel trésor inestimable, jusqu'au dernier, réalisé entre 1434 et 1436, une œuvre précieuse en argent doré, que l'on peut encore admirer aujourd'hui dans la chapelle du Trésor de la basilique du Saint à Padoue. Pendant la Seconde Guerre mondiale, par crainte des bombardements, la langue et le menton du saint ont été retirés des reliquaires et cachés dans une boîte en fer pendant environ deux ans. C'est après cette dissimulation, selon le témoignage des frères de l'époque, que la langue n'était plus aussi charnue et droite qu'auparavant, mais la fervente dévotion des fidèles à cette illustre relique ne s'est jamais démentie. En 1981, lorsque, après des siècles, une nouvelle enquête sur les restes sacrés a été menée, les scientifiques ont identifié, parmi les restes mortels du saint, son appareil vocal presque intact : l'os hyoïde et deux fragments des cartilages aryténoïdes, comme la langue, étaient également restés intacts, tandis que tous les autres cartilages s'étaient effrités. Curieusement, l'anniversaire de la Translation des reliques du saint, communément appelée "fête de la langue", n'est pas célébré le 8 avril, mais le 15 février, une date qui rappelle une autre reconnaissance des restes sacrés, à l'occasion de la visite du cardinal Guy de Boulogne, qui fut miraculeusement guéri par le saint et qui fit don à la basilique de Padoue, en 1350, d'un très précieux reliquaire en or dans lequel la mâchoire de saint Antoine est encore conservée aujourd'hui.

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