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Altilia - Saepinum

  • 86017 Altilia I CB, Italia
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Siti Storici
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Francese

Description

Dans une lettre du 14 mars 1846, Altilia-Saepinum est mentionnée en ces termes : "Toute la campagne est encore intacte, toutes les portes de la ville, l'une d'elles a encore toute son arche... Le théâtre d'Altilia est bien conservé, la rue principale est encore pavée d'énormes pierres, elle est complète, il y a beaucoup de tas de pierres dont on reconnaît qu'elles proviennent de bâtiments et de temples, et ce qu'il y a d'autre dans le sol est indescriptible ! Des gravats et des inscriptions sont éparpillés partout... comme partout il y a des colonnes. C'est un endroit unique !". Heureusement, Altilia est toujours un lieu unique dans le Molise et peu de choses ont changé depuis que Theodor Mommsen, auteur de la lettre, l'a vu. Une petite ville romaine, construite dans les toutes premières années du 1er siècle après J.-C., parfaitement conservée, bien que non entièrement fouillée. La ville a conservé, aux yeux du plus grand classiciste du XIXe siècle, les caractéristiques typiques d'un lieu de ruine, si cher à la mentalité romantique de l'époque, un lieu où le présent a cédé la place à l'ancien, où les habitations rurales, construites à peine un siècle plus tôt le long du decumanus et sur la cavea du théâtre, se soutenaient grâce aux pierres travaillées par les Romains. Toujours lieu de passage, la ville a été construite en aval d'une forteresse samnite qui gardait déjà la route des moutons de Pescasseroli dans les Abruzzes à Candela dans les Pouilles. Les murs et les tours de la ville, construits par les fils adoptifs d'Auguste, Tibère et Drusus, entourent une zone quadrangulaire d'environ 12 hectares, constituée du cœur de la vie publique : le forum, les vestiges de la basilique, le tribunal, le comitium, la curie, le temple et une salle pour le culte impérial. Mais le charme de la ville est résumé par les signes de la vie quotidienne d'autrefois : les fontaines, la fullonica (à mi-chemin entre une blanchisserie et un pressing), le macellum (marché aux viandes et aux poissons), les bains, le théâtre, les boutiques et les habitations. En entrant par la porte Bovianum, la seule qui conserve encore son appareil monumental, avec les deux prisonniers germaniques enchaînés, on parcourt le decumanus encore équipé de pavés piétonniers surélevés pour ne pas se mouiller les pieds, comme à Pompéi, et on arrive sur la place du forum d'où l'on peut attendre, les après-midi d'été, le passage des vaches qui, comme dans une nouvelle transhumance, quittent la ville après avoir brouté les prairies couvrant les zones non fouillées. La ville romaine est précédée d'un centre fortifié de la période samnite qui se dresse sur la montagne derrière, connue sous le nom de "Terravecchia", conquise par les Romains en 293 avant J.-C., pendant la troisième guerre samnite, et ensuite abandonnée par la population, qui s'est déplacée dans la vallée. Elle a choisi un lieu qui était le point de rencontre de deux axes routiers qui sont devenus le decumanus et le cardo maximus de la ville : la piste à moutons Pescasseroli-Candela et la piste transversale qui descend du Matese et continue vers les collines de la plaine du Tammaro. Le centre a connu sa première organisation au IIe siècle avant J.-C. et son apogée à l'époque augustéenne, lorsque les bâtiments les plus importants de la ville ont été construits ou restaurés (du forum à la basilique, du macellum aux thermes). Le plan urbain est resté vital au moins jusqu'au 4e-5e siècle après J.-C., lorsqu'un nouveau ferment de construction a été enregistré, probablement à la suite du tremblement de terre de 346 après J.-C. qui a frappé Sannio et la Campanie. Cette période a été suivie d'une forte crise économique et démographique, aggravée par les dévastations de la guerre gréco-gothique (535-553 après J.-C.), qui s'est traduite par l'abandon et l'effondrement des bâtiments les plus importants du centre, le rétrécissement de la zone habitée, l'ensablement des pavés du forum et l'enfouissement de certaines zones sur ses marges. En 667, les ducs lombards de Bénévent cèdent toute la plaine à une colonie de Bulgares et les Bénédictins du monastère de Sainte-Sophie de Bénévent reprennent l'agriculture. La reprise a duré jusqu'au milieu du IXe siècle après J.-C., lorsque le territoire a été menacé par les raids sarrasins et que la population s'est déplacée vers les sommets entourant la plaine, à la recherche d'endroits plus sûrs, ce qui a entraîné l'apparition des châteaux. La population du Sepino romain s'est donc déplacée vers Castellum Sepini, l'actuel Sepino, situé dans les montagnes, dans un endroit plus sûr et plus défendable. La situation est restée inchangée jusqu'à l'arrivée des Normands, dans la première moitié du XIe siècle après J.-C., lorsque le territoire de Sepino, avec celui de Campobasso, est devenu l'une des baronnies du comté de Molise.

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